李鸿章有多会做官?办理一个案子救了两个大官

华北网 2019-07-11

在晚清三杰中,曾国藩会做人,左宗棠会做事,李鸿章会做官,是许多人共同的看法。那么,李鸿章到底有多会做官呢?

李鸿章曾经说过一句话:“天下最容易的事,便是做官。倘使这人连官都不会做。那就太不中用了。”这说明李鸿章在做官这件事上是游刃有余、举重若轻的。他能够在晚清那种复杂的政治环境里,三次担任直隶总督,累计时间长达25年,是清朝任职直隶总督时间最长的一位,自然在做官上有独到之处。

这里有一个故事,颇能说明李鸿章的做官能力。

1869年,李鸿章因剿灭西捻军有功,赏加太子太保衔,被任命为湖广总督、协办大学士。这是李鸿章第一次正式任职总督级别的高官。在这之前,李鸿章曾经短暂署理过两江总督,但那是由于曾国藩奉命北上督师剿捻,他暂时为老师代理职务而已。

当年6月,李鸿章接到了一道奇怪的圣旨。朝廷命令他前去四川,调查四川总督吴棠贪污受贿的案子。

为什么说这是一道奇怪的圣旨呢?因为按照正常情况,总督级别的贪污受贿案子,得由刑部大员前去查处,怎么能让总督调查总督呢?而且,当年李鸿章在安徽办团练时,与吴棠有同僚兼好友之谊,众所周知,办案时应当回避的。朝廷怎么会做出这种安排呢?

李鸿章接到命令后,没有立即动身前往四川,而是询问幕僚许钤身的看法。许钤身给李鸿章讲了一个故事。

1853年,慈禧太后父亲惠征病死于江苏镇江府。那时候,慈禧太后还没有发迹,护送父亲灵柩回籍时,冷冷清清,孤苦伶仃。时任江苏清河县令的吴棠,对慈禧太后进行资助,让慈禧太后大为感激。后来,慈禧太后掌握实权,对吴棠屡屡提拔。吴棠便在短短几年内,由一个小小县令,飞黄腾达成为督抚级别的封疆大吏。所以,这次慈禧太后不要刑部参与案子,而是让李鸿章办案,恐怕有明查暗帮之意。

李鸿章心里有底了,不过他处事谨慎,又致信恭亲王奕訢,探听这道圣旨背后的故事。恭亲王与李鸿章关系很好,他收到李鸿章信件后,在回信中详细解释了此案的来龙去脉。

李鸿章有多会做官?办理一个案子救了两个大官

原来,吴棠是1867年从闽浙总督任上调任四川总督的。1869年,云贵总督刘岳昭奏报朝廷,弹劾吴棠赴任四川总督之时,他的下属向属员索要馈赠,收取贿赂。军机处原本打算让刑部尚书到四川调查此案,但慈禧太后制止了,点名让李鸿章前去四川查案。

李鸿章何等聪明的人?他立即就明白了慈禧太后的真实意图,放心地前去四川查案了。

到了四川,李鸿章没去见吴棠,而是首先抓了他两个手下:张登高和盛贵,进行了审讯后关押起来。此后10余天再无动静。

吴棠猜不透李鸿章的用意,沉不住气了。他主动来见李鸿章,恳请李鸿章放他一马。李鸿章告诉他,只要他坦白交代,大家都是封疆大吏,一定可以周旋处理,不至于太难看。吴棠便一五一十地向李鸿章作了交代。他这一说,贪污受贿的数目比两个手下交代的还多得多。

李鸿章有多会做官?办理一个案子救了两个大官

李鸿章毫不为奇。为官10多年来,这种事情他见多了。晚清官场,几乎无人不贪。所谓“三年清知府,十万雪花银”是也。吴棠贪污这些银子,早在他意料之中。再加上吴棠办事能力确实比较强,算得上是能吏了,所以慈禧太后有意放他一马。

当然,这些幕后的真实情况,李鸿章是不会告诉吴棠的。他要吴棠将来感激自己,而不是慈禧太后。

就在这时,官场又发生了一场“地震”:山东巡抚丁宝桢杀了慈禧太后最宠信的太监安德海!

安德海在“辛酉之变”中成为了慈禧太后的心腹,被晋升为总管大太监,在朝廷里显赫一时。由于得到慈禧太后的宠信,安德海不由得“膨胀”起来。1869年,安德海借到江南置办龙袍、预备宫中婚礼所用之物,离开京城,一路招摇撞骗、敲诈勒索地方官员。结果到了山东地面,被山东巡抚丁宝桢拿下,以安德海擅自出宫违背祖制等罪名,将其斩杀。

说起来,李鸿章与丁宝桢的关系并不好。1866年,丁宝桢升任山东巡抚后,曾经回贵州平远老家祭祖。途径湖北汉口时,李鸿章的兄长、湖广总督李瀚章依照官场惯例,送了他3000两银子。丁宝桢虽然收下,但第二年祭祖回来,一文不少地“完璧归赵”。

李鸿章有多会做官?办理一个案子救了两个大官

大家都知道李鸿章是李瀚章的兄弟。丁宝桢不给李瀚章的面子,等于是打李鸿章的脸。

这时候,如果李鸿章要对丁宝桢落井下石,凭借李鸿章在朝廷的影响力,恐怕丁宝桢得吃不了兜着走。可是,李鸿章没有这样做。他不但没有对丁宝桢落井下石,还爱惜丁宝桢是一个难得的清官、能吏,要给他雪中送炭。

李鸿章是怎么做的呢?他把这件事告诉吴棠,说现在天下的巡抚都在上书朝廷,为丁宝桢说情,你为何不上一个折子,救救丁宝桢?

吴棠也是一个人精,他立即懂得了李鸿章的用意,当即表态,自己与总管二太监李莲英关系不错,可以通过这层关系前去打点。花多少钱,都自己出。吴棠与丁宝桢素不相识,他愿意真金白银拿钱出来救丁宝桢,当然是为了讨好李鸿章,换取李鸿章从轻处理自己。

李鸿章很高兴。他奏报朝廷,声称是有人诬陷吴棠,“川省习尚钻营,棠遇事整顿,猾吏造言腾谤。”朝廷下诏,要吴棠“力加整饬,勿稍瞻顾”,同时将弹劾吴棠的云贵总督刘岳昭革职处理。

李鸿章有多会做官?办理一个案子救了两个大官

吴棠顺利过关,继续当他的四川总督。

另一方面,在吴棠等人的呼吁下,丁宝桢杀掉安德海一事没有被朝廷追究,留任山东巡抚。

丁宝桢虽然是一个清官,但他不傻,知道李鸿章暗中帮助他后,心存感激,双方化敌为友。1876年,丁宝桢接替吴棠担任四川总督,入京觐见时,李鸿章知道他囊中羞涩,无法应付京城各种应酬,便送他1万两银子。这次,丁宝桢大大方方地收下。

多年以后,李鸿章还不无感慨地说:“这一次,总算他赏脸,比起家兄来,面子上要好看些。”

【参考资料:《清史稿》《四川总督吴棠与慈禧太后》《安德海之死的背后》等】

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